Etude historique

Les trouvailles archéologiques montrent que l’endroit où se trouve Chania est habité depuis 5.000 ans. Cydonia, l’habitat de l’époque minos, connu pour son complexe de palais et ses vignes, a été construit sur cette acropole naturelle. Cydonia, ville fleurissante à l’époque, a toujours rivalisé avec les villes voisines.
La première fortification de la colline a eu lieu à l’époque hellénistique. Ensuite, à l’époque romaine et byzantine, la ville entourée par des murs a été détruite, puis reconstruite. Au VIème ou VIIème siècle, la ville agricole, siège d’évêché, a été renforcée par une énorme muraille.
En 961, lors de la délivrance byzantine de la Crète, la vie a redémarré dans la ville. En 1204, la ville est passée dans les mains des Vénitiens qui y ont établi leur demeure en 1252 en continuant les travaux de fortification. A cette époque-là, la structure de base de la ville a été renouvelée, de nouvelles rues, et de nombreux bâtiments ont été construits. De nouveaux établissements ont également été érigés autour de la ville: développement du port, phare dans le port, monastères. Les agglomérations développées autour de la ville sont devenues des banlieues appelées borghi. Pour les défendre, une vaste muraille a été construite aux XIVème et XVIème siècles.
A partir de 1538, suite aux attaques ottomanes, les Vénitiens ont poursuivi les travaux. Conformément à l’époque, un système de fortification avec bastions de forme carrée, a été construit incluant le port. Outre la reconstruction des anciens murs, il y a eu de nouveaux investissements comme par exemple: port, brise-mer, 17 cales de construction navale, système de canalisation. A cette époque-là, la ville s’étendait sur 40 hectares, elle comptait 8.000 habitants. De nombreux monuments subsistent de cette période aujourd’hui.
Malgré les nouvelles fortifications, la ville a été occupée par les Turcs en 1645. Les Turcs ont entretenu la forteresse, ils ont construit des minarets, des mosquées, des bains, des fontaines et de nouveaux bâtiments. Les habitants turcs et chrétiens ont vécu séparément dans les deux moitiés de la ville, de plus en plus denses.
Le nombre d’habitants était de 13.000 personnes en 1881 et les autorités turques ont autorisé, pour la première fois, des constructions en dehors de la ville. Après l’indépendance de la Crète (en 1898) et son intégration à la Grèce (en 1913) l’extension de la ville à l’extérieur des murs a été soutenue et certaines parties des murs ont été démontées pour la communication. Grâce à la nature extrêmement résistante des murs, ils n’ont pas été démolis dans une très grande mesure.
Au début du XXème siècle, la superficie de la ville était de 70 hectares, et elle a continué à s’élargir pour atteindre, en 1991, le territoire de 445 hectares avec une population de 72.000 habitants.
La muraille a été classée comme monument historique en 1961.